Водолазы

Раньше люди спускались под воду только для того, чтобы выполнить необходимую работу. Облачившись в тяжелое водолазное снаряжение, подводник мог находиться определенное время на глубине до нескольких десятков метров и заниматься там, например, сбором кораллов, очисткой корабельных днищ или подъемом затонувших предметов. Лишь появление легкого автономного аппарата для дыхания превратило подводное плавание в приятное времяпрепровождение – аквалангизм, или, как теперь говорят, дайвинг («ныряние»).


Подводные работы

В 1829 г. английский инженер Август Зибе придумал водонепроницаемый скафандр, состоявший из тяжелого кожаного комбинезона и металлического шлема с иллюминаторами. Как и в скафандре Клингерта, воздух подавался по гибкой трубке, соединенной с насосом на поверхности. В верхней части шлема Зибе предусмотрел выпускной клапан. Скафандр утяжеляли свинцовыми поясом и башмаками (французы окрестили такую модель «тяжелоногой»). Общий вес экипировки составлял ок. 80 кг! Усовершенствованный скафандр Зибе широко использовался на подводных работах до середины XX в. Опасность дыхания сжатым воздухом обнаружилась не сразу, поэтому многие водолазы стали жертвами несчастных случаев. В наши дни для работ на глубинах ок. 300 м подводники надевают жесткий (нормобарический)

Эпоха Кусто

В годы Второй мировой войны два француза, инженер Эмиль Ганьян и флотский офицер Жак Ив Кусто, взялись за усовершенствование автономного подводного аппарата. Приняв за основу модели Рукейроля и Денейру-за, а также ле Приера, они занялись разработкой редуктора – автоматического регулятора, который уравновешивает давление вдыхаемого воздуха в зависимости от глубины погружения. Запатентованный аппарат назвали Св-42 (Кусто-Ганьян, 1942). Изобретатели совершенствовали редуктор, но принцип его действия остался неизменным. Из баллона сжатый воздух проходит по трубкам через редуктор и загубник в рот. Независимо от глубины погружения система мембран обеспечивает нормальное дыхание. Дополнив акваланг модифицированной маской ле Приера и ластами де Корлье, Кусто вместе с Филиппом Тайе и Фредериком Дюма в 1943 г. начал исследовать подводный мир Средиземного моря. Впервые люди смогли свободно перемещаться под водой в любом направлении и подолгу не выныривать на поверхность. Любуясь яркими рыбками и поднимая со дна древние амфоры, «три мушкемора» (так называла себя троица первых дайверов) приспособили для подводных съемок фото- и кинокамеры, открыв человечеству мир удивительной красоты. В 1956 г. Кусто вместе с режиссером Луи Малем снял фильм «В мире безмолвия». Лента потрясла миллионы зрителей и получила Золотую пальмовую ветвь на Каннском фестивале (1956) и статуэтку Оскара в Голливуде (1957).

Кессонная болезнь

В1878 г. французский физиолог Поль Бер выяснил, какое действие на организмы оказывает давление. Атмосферное давление на суше составляет ок. 1 бара – с такой силой колонна воздуха массой 1,02 кг давит на 1 кв. см поверхности. На глубине давление возрастает на 1 бар через каждые 10 м. Рост давления сжимает газ в легких, затрудняя дыхание. Значит, чтобы нормально дышать, надо получать воздух под повышенным давлени-| ем. Но в этом случае кровь I поглощает увеличенный объем газов. а когда при подъеме с глубины давление вдыхаемого воздуха падает, газы выделяются из крови, как пузырьки из газировки. Если процесс идет бурно, воздух закупоривает мелкие сосуды, что ведет к кессонной болезни – болям, головокружению и даже параличу. Подводник должен подниматься с большой глубины медленно, чтобы кровь постепенно очищалась от лишних газов. Следуя Беру, британец Джон Скотт Холдейн составил в 1906 г. декомпрессионные таблицы, связывающие глубину и продолжительность подводных работ с количеством остановок при подъеме на поверхность.